Минути преди началото на първия за 2018 година концерт на Нов симфоничен оркестър, състоял се на 24 февруари в зала „България“, Н. Пр. г-жа Ана Мария Сампайо Фернандес,

извънреден и пълномощен посланик на Федеративна Република Бразилия в Република България, получи наградата „За изключителен принос в развитието на оркестъра“. През цялата 2017 г. тя бе почетен патрон на Нов симфоничен оркестър, с музикален директор и диригент Петко Димитров.

След емоционалния момент започна и концертната програма, която включваше творбите на: Ралф Воън Уилямс – „Фантазия върху тема от Томас Талис“, Самуел Барбър – „Концерт за виолончело и оркестър“, оп. 22 /премиера за България/, Ян Сибелиус – „Завръщането на Леминкайнен“, оп. 22 /премиера за България/, Арво Пярт – „Силуанска песен“ /премиера за България/ и Бедржих Сметана – „Бланик“. Акцент вечерта бе дебютът в зала „България“ на изключително талантливия ни млад виолончелист Михаил Петров, чието изпълнение силно впечатли публиката.

Концертът бе посветен на Българското председателство на Съвета на ЕС и премина под почетния патронаж на г-жа Екатерина Захариева, заместник министър-председател по правосъдната реформа и министър на външните работи.